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曾因为知乎辗转反侧,录取西北之后才明白大学想要的学生并不完美

2020-01-20已围观 227 次来源:互联网编辑:大发一分快三

文章来源:TD寻录

每个留学生在申请季偶尔都会有各种各样的负面情绪,但这种负面情绪也恰好是作为人类最基本的情感,而更多时候是带着对未来的思考与期待。

Rae同学在申请季成功翠鹿西北大学,今天她将和大家分享自己的申请故事,希望能够为大家带来帮助。

2019年12月14号早晨,我躺在床上看到西北ED结果出了的消息后便麻利地跳下床,到书桌前打开电脑,准备面对学校对我的“审判”结果。

在点进更新过后的portal前,我紧紧抱着我的毛绒熊Ano,在心中默默感谢了一遍在申请季中帮助过我的人,并再一次告诉自己就算ED没录,后面也有很多很棒的学校等着我,然后一步步点开邮件,进入portal,view decision。

录取结果的那个页面出来时并没有其他一些学校acceptance letter上蹦出来的彩带,然而信上第一行第一个字的“Congratulations”还是直截了当地告诉我,they want me. 就这样,我很幸运地提前结束了申请季的战役。

虽说开头段写的感觉有点严肃,其实我出结果的前一天还是有点小紧张地在油管上看了大半天可爱的猫猫狗狗的视频……

本人是个普通学生申请美本的实例,没有国际大奖也没有大佬级别的活动,非常非常感谢女神校西北大学录了我(申请的艺术史专业),也希望能通过这篇文章让大家了解如何用自己的真诚和能折腾的劲来打动梦校的心~

标化成绩

SAT: 1520 (750 + 770)

SAT科目考试:Math 2 770, Bio E 700

托福: 114 (30 + 30 + 24 + 30)

Unweighted(不加权)GPA: 3.92

AP: 微积分AB 5, Capstone Seminar 4, 微观经济 5, 宏观经济5, 微积分BC 5, 艺术史 5,以及今年上的统计学,英语文学,和电脑科学A。

我在国内读完初二后就因一个偶然的机会去了海外某不知名小国的一所美式国际学校读高中。学校有提供AP课程和荣誉体系课程,不过因为我们学校算Weighted GPA的方式比较诡异,在这里就只给出Unweighted GPA(4.0封顶)啦。

我的标化备考的时间规划是很不合理的,所以大家可以把我的部分备考经历当成一个反面例子来看,然后我也会给出一些走弯路后真情实感的备考建议。

SAT应该是大部分美本申请者路上的一道大坎,我现在以自己血泪的经历告诉大家,一定一定一定要提前好好准备啊!!!!!我备考各种标化考试一直是特别佛系的,之前信奉着“考试成绩这种东西都是会水到渠成的”这种对大多数人来说并不靠谱的信条。

所以在很多同学朋友在九年级暑假就开始学SAT时,我到了十年级后的暑假还是东晃西晃(我现在想起那个暑假花了那么多时间去补偶像练习生的舞台和各种综艺就想回去抽当时的自己一顿),就是没怎么系统性地学SAT……

作为一个不是天赋秉异的普通人,十年级假期没有好好学SAT的后果就是……十一年级过得比较悲惨。一边要忙四年里最紧张的一年的课业和活动,一遍还要顾着标化,而且我的运气还让我碰到了18年12月和19年5月份的那两次魔鬼亚太curve(苦笑),所以到四五月份AP考试、SAT,和学校的期末考试都在差不多的时间时会非常紧张,压力也更大。

在SAT的准备方面,我十分推荐写各科的错题本,每道错题写上题型和错的原因,复习时就方便更好地记住如何不犯那些错误。而且写错题也比较费事嘛,算是给自己的一个小小的惩罚,所以下次想到再错愚蠢的题目就要写错题,可能潜意识下就会更加认真做题了lol。

我是在十年级5月考的SAT数学2(考了一次就懒得再考了),十二年级10月考的Ecological Biology,分数都不高,所以唯一想强调的还是要提前准备!!!数学考前一天和生物考前两周看的书(不过说实话,巴朗的书真是好用),事实证明这种极限复习真的累人而且效果还不好,所以大家标化考试的备考一定要提前做好规划噢。

托福的话我在初二时就有97分的基础,所以今年一月为了申夏校(虽然最后并没有申)去考托福时并没有特别怎么准备,看了看口语和写作的模板就去考了。如你们所见,我托福的偏科非常非常严重,主要还是因为托福口语平时没有好好练。

托福口语和写作这两科很需要平时的输入和输出,所以最好考前一个月每个周末花点时间定时做口语和写作的练习。练习时也一定要按考试的时间要求自己,不然像我考口语时看到屏幕上的时间在减少时真的会紧张,然后就不知道自己在讲些啥了……

我的GPA其实有一个很尴尬的点,作为一个亚洲学生,我数学三年来从没有拿过A。微积分一直都是A-,上学年还拿过一个B(你们大概也能从我的SAT成绩上看出我的理科有多烂,哈哈……),所以在我们学校这A-是3.66的制度下非常拖我的GPA。

但是!没必要因为成绩单上一些科目的不理想成绩就全盘否认自己,觉得和梦校无缘了。学校能够理解学生在一些方面上的困难,所以如果你觉得你在其他地方都和梦校很契合的话,还是勇敢地去追梦吧,万一就看对眼了呢?

活动

重点提要:做活动时的“连续性”是申请过程中很重要的一点,而这个不仅仅是指你持续不断地坚持做了一些活动(当然这也很重要),而且还要围绕一个大方向做一系列的活动,在这些活动中体现出你对那个领域的热情、领导力、活动深度和你对你的community的关怀(这里划重点!

活动能以小见大并对你身边的人有切身的帮助的话意义也很大),从而加深招生官对你活动列表的印象。最主要的活动肯定还是要和你的专业相关,不过再做一些联系没那么大的活动(艺术、演讲之类)也可以体现出你的多才多艺。

除了一些MUN、新宿舍宿管、戏剧、乐团、体育这些杂七杂八的活动和小奖,我的主要活动可以分为两类,艺术/动漫相关和饮食健康宣传。

1.艺术/动漫

我的启蒙书籍之一就是韩国漫画家姜境孝的寻宝记系列(小学时的最爱!!!到现在也还是很喜欢,这个系列真的太好看了)。

作为一个学习特别依赖visual cues的人,文字和图片结合在一起的漫画是我接受信息最快的媒介,而漫画赏心悦目的色彩和人物夸张的动作表情更是培养了我对漫画及其深厚的热情。

然而,我的家长一直觉得看漫画就是一个没什么用的消遣。怀着为漫画感到不服气的心态,我十年级上AP Capstone时就打算更加深入地了解漫画在世界上起到的角色,并最后选择了“美国漫画对黑人在美国社会中的形象的记录和改变”作为我个人项目的研究主题。

这个课题深深让我认识到了comic scholarship的趣味性,并且漫画和动漫作为两个艺术形式也可以对社会有深远的影响,比如改变对一些群体的刻板印象或是广泛传播大家了解较少的文化。于是我也想用动漫做些什么。

因为我们学校是美式学校,受西方文化的影响特别大,周末放电影放的全部都是漫威之类的正统美国电影,所以我和朋友一起在我们学校成立了学校第一个anime club(动漫社),旨在向同学们传递来自东方的神秘力量(误)和展示日漫中体现的独特的东方文化和美学。

通过我们关于每部动漫背景的presentation和看完一个动漫后的讨论,很高兴能让很多之前不看动漫的学生也认识到动漫的美好(突然感觉责任重大哈哈哈哈哈)。

之前presentation ppt中的一页

每次这句话都看得我热血沸腾的

我从小就对博物馆和美术馆的摆列方式特别感兴趣,所以十一年级后的暑假我在学校当地的国家美术馆实习了一个月(当时就是自己直接找美术馆的工作人员问他们想不想要吃苦耐劳还能捧哏的实习生)。

在那里,我平时就是打打杂和帮忙更新一下官网信息,但是当美术馆有临时的专展时我也会一起去帮忙布置展厅,从馆长和其他美术馆员工那里学到了很多策划展览的知识,也在工作过程中见到了很多艺术家和政治家(因为国家美术馆和很多大使馆都有联系)。这次实习是一次很宝贵的经历,也更加确立了我在大学想继续在学校的美术馆当志愿者的愿望。

2.饮食健康宣传

这其实是一个非常random的活动,因为我申请的专业和饮食半点关系都没有,当时开始做这个活动单纯是因为兴趣。

十年级时我为了减肥决定不喝食堂提供的各种含糖饮料,但一直很难坚持下去,后来我发现了问题所在:食堂里供应饮料的机器就在食物旁边,而更加健康的饮水机则离食物很远,所以很多人因为懒,都直接去接饮料了……

因为不太方便移走饮料机,所以我决定模仿网上“drink before you think”的海报,为我们学校量身打造一份和我们更相关的海报,于是后来我就去学校小卖部买了我校学生最容易得到的饮料做了几份海报,并把它们挂在了食堂。

看了快乐肥宅水含的那大半包糖

你还忍心继续天天喝吗?!!

十一年级在课业压力很大时我也闲不下来,打算继续做一些和饮食健康相关的事,而这一次,我把目光放在了甜点上。我去到了学校的厨房亲自录制了学校厨师做cookies和cupcake时的过程(重点在于他们放了多少糖上),并计算出了每份里面有多少糖,之后再加上番茄酱、麦片和风味酸奶这些看上去没有很多糖的食物做了一个揭露它们糖分含量的视频,最后在学校大会上放了出来,受评甚好。

很多老师同学看了那个视频后都对一块巧克力曲奇里那30克糖(正常成年人一天糖的摄入量不应超过26克)心有余悸了,我鼓励健康的生活方式的目的也达到了嘿嘿嘿

视频截图。有段时间我的一大乐趣来源就是

在朋友吃甜食时目测他们的食物中大概有多少克的糖(嘻嘻

文书

我的主文书写的主要内容是我在和一个朋友的家长谈话后突然意识到虽然我感觉我现在的人生已经够难了,但是因为我未来想做更多,我以后的人生大概率会越来越难,而想到这个就让我开始提前对未来的挑战感到恐慌了

我文书的其中一句是“I fear that there will be days when the incompatibility between my situation and my dreams makes me feel a sense of powerlessness and stops me from pursuing what I want.”这是比较poignant的一点:我会害怕。

然而,回想起我在十年级选修的Mysticism(神秘主义学)课上学到的有关个人自由意志的内容,我意识到我有控制我自己想法的自主权,并且可以通过转变思维方式来让我更好地为未来的挑战做准备。文章可能有点小绕,但是我真实的心路历程,能体现出我平时爱思(xia)考(xiang)的特质。

这个场景,懂的都懂( '▿ ' )

写文书非常靠人生前十几年的积累,所以大家平时也可以多去尝试尝试一些多样的、和自己专业没特别大关系的活动和课程(比如我之前上的神秘主义学),很有可能就能发现你在其他领域的兴趣(能联系到跨学科研究之类的也是很好的)或者写文书的灵感噢。

申请季虽然有时候很痛苦,但也是一个很好的让你整合你过去十多年的经历并更深层次认识自我的机会,so be grateful.

修改主文书时,我十分建议多找一些人帮你看文书,因为说不定哪一个人就会给你一个非常有用的观点或者建议(在文书结构上给我最大启发的其实是我们学校一个大学专业是东亚历史的舞蹈老师)。

申请季一个很折磨人的点就是申请中的不确定性,毕竟我们也不是招生官,谁知道他们在看文书时到底会想看到这一段怎样写,或者会更喜欢我们哪一个版本的稿子啊。我对这个深有体会,而我申请季后的建议和很多学姐学长最后的感悟一样:听从你自己的感受吧。这可能听起来很抽象,但这是实话。

当我在问学校一个很厉害的英语老师时,她建议我把我文书中有关fear的那部分去掉,因为她觉得这可能给学校留下一个我比较消极的印象。我一开始也觉得这好有道理啊,我一定要重新打造我积极向上的好学生形象,但仔细考量后,我还是拒绝了,理由是如果这所大学不能接受学生在一些时刻的迷茫和脆弱,我也不想去那所大学了(哼!)。

毕竟,偶尔有对未来的恐惧,而更多时候是有对未来的思考与期待,这才是真正的我和我的成长经历呀。

西北大学只有一篇Why School的小文书。对所有大学的Why School小文书来说,school research都非常重要,可以在学校官网上慢慢扒学校一些比较特别的课程、项目,或者社团,也可以在谷歌上直接搜学校的名字和你感兴趣的内容,比如“Northwestern Comic Studies”,然后就可以结合你自己的经历开始写啦。

虽然学校想通过这类文书来看你对学校的了解有多少,但是这也是一个很好地介绍你自己的地方,所以一定一定要先写你为什么对这方面感兴趣,然后再写学校能够给你提供什么资源、你有多爱贵校blablabla。

面试

因为身在偏远小国的原因,我没有收到校友通知的邮件,所以自己做了initialview的面试并在十月提交给了西北大学。

虽然说initialview几千块钱的费用确实让人有些心痛,但我觉得如果没有校友面试的话,这个第三方面试还是很有用的,因为你能把你一些在common app中没地方花大篇幅写出来的活动巧妙地融入到一些问题的回答中并更加详细地展开,也是从侧面证明了你在这些活动中的思考过程和成长。

DIY,顾问

还是学校college counselor?

在申请过程中有个靠谱的顾问帮助确实会很大,因为他们不仅会和你一起brainstorm有意思的文书主题、帮忙润色文书和活动列表,还会在申请的重要节点提醒你(送成绩和提交面试的截止时间之类),但是自己好好和顾问沟通以及有自己的想法也很重要。无论是用哪种方式,自己也一定要全程跟进好自己的申请表格和文书,每一项都要自己确认好。

我在早申中遇到的一个比较狗血的事情是我学校的counselor在帮我检查我的common app时在我不知情的情况下把我的一个活动少算了一年(我估计可能是他手滑把那个框给取消掉了),而我之后检查时没有发现那个很小的点就直接提交了,提交后看到这个bug心塞了蛮久。虽然最后应该基本没有影响,但自己对申请多上点心还是更放心一些。

推荐信

我的推荐信是学校的艺术史老师和英语老师写的。我之前听说推荐信最好是一个文科老师和一个理科老师写,但无奈我理科方面真的没太大亮点,于是就找了两个更加了解我并且我在他们课上表现也更好的文科老师写推荐信了。

这也印证了我前面有关GPA写的一点:大学并不会期待收到一群样样全能的完美学生,但招生官们想看到你在你自己的领域足够的热情、经历,和见解。

写推荐信的老师最好在十一年级开始时就决定好,然后用一年的时间在他们的课上好!好!表!现!不仅要把他们布置的任务全部高质量完成,最好还要多做些来表示你对他们教的学科的深厚兴趣。

比如说我艺术史老师布置的每个单元三页的journal sheet(类似于单元回顾一样的东西,写一写这个单元最喜欢的艺术品和艺术家之类的),我在最后一个单元写了十七页,其中一个五页的回答详细分析了现代艺术家Jeff Koons的作品和洛可可艺术及荒诞哲学之间的关系。

我的艺术史老师后来表示他爱死这份诚意满满的作业了啊哈哈哈哈哈哈。做些extra的东西向老师表达你对学习的热爱总是没错的,而且会很给你在老师的心目中加印象分哟~

写在最后

到现在,我申请季时紧绷的神经和那些不分日夜肝文书的日子都还历历在目。很多人都会提起申请季时的艰辛和纠结,我也十分能理解,但我同时也想强调一下,在这个过程中保重身体也很重要。

相信关注TD的大部分都是十几二十岁的学生,趁着年纪轻可能感觉身体方面的问题离自己还很远,但虽然很cliché,我还是想说身体真的是学习的本钱。我在加州系大学的申请快截止时因为作息混乱大病过一场,当时在学校医务室的房间里一边哭一边改文书的时候特别难受,一直在想之前为什么没有好好对待自己的身体,之后后悔也没什么用了。

学习是一个长期的事情,而生病或者身体机能下降都会影响学习或者工作的效率,所以大家一定在好好生活的同时也要照顾好自己鸭!

至于申请季时的压力如何释放,我个人的方法就是……追星啊!!!今年开学初时知道了convolk,一个SoundCloud歌手,被他的嗓音惊艳得不行,之后在空闲时间看遍了他的mv和采访。

当我写文书写到快自闭时看看他worldstar的mv又能开开心心地继续肝申请,也因为看到他之前在芝加哥有开过(一场很小很小的)演唱会而更加坚定了我要好好申请大学然后去看他的演唱会这样的信念。想想男神,申请季的struggles都不算个啥了(坚定的眼神)。

除了追星(也要理性噢)这一条消遣途径,大家写文书写累了也可以出去走走,玩玩乐器,做一些自己喜欢做的事情,或者给自己定下一个在规定时间内写完三篇小文书就出去吃顿大餐之类的小目标,让自己更有动力面对申请的重压。申请季时的日子也要好好过,劳逸结合效率才最高,而且在休息的过程中也往往是灵感出现的时候呢。

最后 (I swear this is the last thing),之前看知乎2020秋季美本申请那个问题下的回答时,一位匿名用户的回答非常有效地缓解了我在ED出结果前的焦虑。

其中,我觉得对我最有帮助的一个点是那位答主非常坦率地指出了不管最后的申请结果如何,所有家庭能支持去美国读书的学生都已经是privileged enough的了。很多时候我们会抱怨我们所不能得到的,但是也希望我们与此同时都能记住,我们已经拥有很多了。

花些时间去感谢父母、老师、同学、朋友,和其他所有帮助过你/带给过你温暖的人吧(包括在TD和知乎等平台上无私分享经验的陌生学姐学长们!他们真的太棒了),当然,还有那个勇敢努力并一往直前去追梦的你自己:)